Health & Medical Disability

Different Types of Wound Dressings

One of the most significant changes in the understanding of wound healing process and in wound management is the theory of moist wound healing.  As a matter of fact, it is beyond the theory stage and has become an established and a superior method of wound treatment.  It has been observed that when a wound is maintained in a moist environment, epithilealization occurs at a much faster rate as compared to a dry wound.  Many advanced wound dressings work on this principle and provide a moist environment.

Common Types of Dressings

Hydrocolloid Dressing

This is one of the most well known and widely used types of wound dressings.  It forms a gel upon contact with the wound, which creates a moist environment and promotes quick healing.  Due to its highly absorptive nature, it is an excellent dressing from heavily exudating wounds.  It promotes autolytic debridement (body's own mechanism of removing dead tissues by using enzymes).  The benefits of hydrocolloid dressings include being water proof, easily removable and appropriate for extended wear of up to seven days.

Hydrogel Dressing

This dressing is made of insoluble polymers and gels after contact with wound exudates.  It keeps the wound moist and promotes autolytic debridement.  Hydrogel dressing is especially suitable for burns due to its cooling effect.  There are different types of hydrogel dressings with varying levels of gel thickness.  It is a moderately extended wear dressing that can be left in place for up to three days.

Foam Dressing

This wound dressing consists of foam sheet on one side and the other side acts as a semi-permeable membrane which allows exudates to pass through.  It is especially suitable for heavily exudating wounds because of its high absorption capacity.  It does not need to be changed frequently and can be left in place for up to seven days.  This dressing normally does not come with adhesive and needs other dressing or bandage to keep it in place.

Alginate Dressing

This is an eco-friendly wound dressing made out of seaweed, which is highly absorbent and forms a gel upon contact with the wound.  This gel creates a moist wound environment.  Alginate dressing is suitable for exudating wounds and not for dry wounds.  This is also a non-adhesive dressing and requires the use of a bandage to keep the dressing in place. 

It is important to remember that different types of wounds require different types of dressing and application of an inappropriate dressing or bandage can actually cause harm to the wound.  If the wound doesn't seem to be getting better after a couple of days or shows signs of infection, a doctor should be immediately consulted.


Leave a reply